De verwarde cavia van Paulien Cornelisse

Interview met Paulien Cornelisse

Tessa -Posthuma -de Boer

Een boek over een cavia op een kantoor - Waarom?

Haha, dit is de vraag die mij nu het meest gesteld wordt. En het is
eigenlijk heel simpel: omdat ik het idee kreeg. Eerst dacht ik: wat
raar. Maar het idee verliet mijn hoofd maar niet. “Dan moet ik het
maar doen,” dacht ik. En zo geschiedde. Cavia is een cavia, die
gewoon functioneert in de mensenwereld. Dat klinkt raar, maar van
anderen hoor ik dat je er na twee bladzijden aan gewend bent.
Door intimi wordt Cavia ‘Caaf’ genoemd, en zo mailen lezers mij ook:
“Hoe is het nu met Caaf?”

Je bent dit boek begonnen als feuilleton, en dat schreef je onder
pseudoniem.

Ja, mijn pseudoniem was J. Waterlander. Die naam had ik gekozen
omdat er in het leven van Cavia ook vaak ongemakkelijke en treurige
dingen gebeuren. Er mocht ook wel eens gehuild worden, vandaar
Waterlander. Maar uiteindelijk is het toch vooral een vrolijk boek
geworden. Met ongemakkelijke en treurige situaties die toch grappig zijn.

Je wordt al jaren geassocieerd met taal. Is dit boek een poging om
met dat ‘taal-verleden’ te breken?

Nee hoor. Het is nu eenmaal zo dat mijn eerdere boeken (Taal is zeg maar echt mijn ding en En dan nog iets, red.) heel succesvol waren. Maar ik ben helemaal niet de hele dag bezig met taal. Mijn theatervoorstellingen gaan ook over andere dingen. Ik houd er wel van dat de taal klopt bij de personages. Dat een man van veertig niet ineens iets gaat zeggen wat alleen bij een meisje van vijftien past. Dus in die zin blijf ik erg bezig met taal.
Ik heb op een bepaald moment zelfs de hulp ingeroepen van het Meertens Instituut. Een van mijn personages zei ergens: “Ik word daar depressief van, kun je je voorstellen?” Zowel mijn redacteur, als de persklaarmaker, als de corrector vielen hierover. Ze vonden dat het zou moeten zijn: “Kun je je dat voorstellen?” Voor mij klinkt ‘kun je je voorstellen’ als iets dat misschien niet helemaal correct is, maar wat je wel veel hoort. Marc van  Oostendorp van het Meertens Instituut heeft rondgevraagd, en het is een mysterieuze zin: sommige mensen vinden hem hartstikke fout, terwijl anderen het zelf zouden kunnen zeggen.

En? Is de zin erin gebleven?

Jazeker.

Dit is je fictiedebuut. Hoe schrijf jij? Bedenk je van tevoren hoe het
verhaal moet gaan lopen?

Nee, ik schreef dit boek echt gaandeweg. Ik had ook min of meer een vast tijdstip per week dat ik eraan schreef. Dat het als feuilleton begon, droeg bij aan die werkwijze; elke week móést er iets zijn dat goed genoeg was om op te sturen naar de abonnees van mijn mailinglijst. Later, toen ik er een boek van ging maken, heb ik wel nog veel veranderd. Natuurlijk alle verwijzingen naar ‘wat er vorige week gebeurde’, maar ook meer verhaaltechnische dingen. Er zit uiteindelijk iets meer ‘drama’ in het boek, dan er in het feuilleton zat. Ik wilde dat lezers echt mee kunnen leven met Caaf. Want dat doe ik zelf ook.

 

1 juni 2016 Interview Paulien Cornelisse voor Libris Zomerkrant 2016

Auteursportret: Tessa Posthuma De Boer

Waarom Blz.
Boekbestellingen vanaf € 15,- GRATIS thuisbezorgd.
Kies uit meer dan een miljoen artikelen, waaronder ruim 25.000 Nederlandse ebooks.
Thuis bestellen en bezorgen of afhalen en betalen in de boekhandel.
Ruim 85.000 boeken op werkdagen voor 23.00 besteld, de volgende dag bezorgd
Volg uw bestelling via Track & Trace van PostNL
Bijna 100 aangesloten kwaliteitsboekhandels.
pro-mbookslibr1 : blz